萧遥说 | 阿联酋航空:A380也能赢利



超大型豪华飞机A380退出民航市场的一个重要原因,是推出以后的12年间需求仅为预测市场规模的20%。航空公司停止或减少订购A380的主要原因则是难以保证乘坐率,难以赢利。

 

但是阿联酋航空公司却创造了一个例外。这个航空公司目前有258架飞机,40%以上为A380其余绝大部分也都是大型的波音777-300ER。2018年该航空公司收入133亿美元,净利润6,200 万美元。

 

飞机座位是不同于汽车、电脑、手机的产品。当晚上八点商店关门的时候,没有卖出的汽车、电脑和手机第二天还可以接着卖。但是晚上八点飞出的航班,如果没有满载,空余的座位无法存储,完全失去其价值。

 

因为这个特点,飞机座位被称为易逝产品,亦称“牛奶产品”。生活中易逝产品还有很多,如酒店客房、剧场和电影院座位、餐饮服务能力等。


所以提高乘坐率,对航空公司减少空位损失十分重要。提高乘坐率当然有一个最简单的办法:降价。但是一班坐满低价乘客的飞机也很难摆脱亏本,所以票价也很重要。


既要提高乘坐率,又要避免票价过低,这是所有航空公司面临的难题。克服这一难题的重要办法是对飞机上的乘客进行细分。商务乘客对时间比对价格更为敏感,他们可以接受高价。旅游乘客则刚好相反,他们对价格十分敏感。


因此区分两类乘客市场,实行价格歧视,同时保证乘坐率,衡量着一个航空公司的管理水平


航空公司运营有各种成本,其中劳务、燃油和销售佣金是最大的三块,收入则来自机票销售。民航业界有一个指标,叫做盈亏平衡乘坐率(Break even load factor),即收入和成本相抵时大致的乘坐率。


美国主要航空公司的盈亏平衡乘坐率一般都在80%以上(除了西南航空这样优异的公司,下图),阿联酋航空拥有接近一半的A380飞机而保持赢利,有多方原因。



首先,阿联酋航空公司的枢纽港迪拜(Dubai)已经连续几年是全世界第三繁忙的机场,2018年的乘客运送数量为8千8百多万,仅次于亚特兰大(1亿零4百万)和北京(9千5百多万)。


迪拜已成为全球交通枢纽,来自北美,欧洲,亚洲和澳洲的乘客,即使不访问中东,也在这里中转。巨大的空客流量使阿联酋航空的A380仍能保持77%的乘坐率。


第二,阿联酋航空的服务公认世界一流。乘客在登机时受到的欢迎、空中服务、免费Wi-Fi、以及膳食选择,远远超过欧美航空公司。


第三,阿联酋航空拥有世界上最年轻的机队,飞机的平均年龄为6.4岁,远低于超过13年的全球平均水平。A380和波音777这样的新型飞机发动机效率比15年前的飞机高30-40%, 由于飞机使用轻质材料,A380每位乘客燃料消耗比最接近的竞争对手少20%。


第四,与世界主要航空公司相比,阿联酋的CASK(Cost per Available Seat Kilometer,每座位公里成本)较低。除了飞机省油,出入迪拜的航班中长程多,对降低成本有利。相对年轻的车队维护成本低。


除此之外,迪拜没有收入所得税,吸引了来自印度次大陆,菲律宾和工资普遍较低的国家的雇员,劳动力成本低于北美和欧洲。


但是,最近阿联酋取消几十架A380飞机订单,仍然表明乘坐率对这家航空公司的压力。订了几乎一半A380的航空公司都退单了,这个空中巨无霸还有什么希望?


A380即将退市,反而激起我再次体验它的愿望。我和太太的下一个计划,就是乘坐A380,飞一趟迪拜。





作者 | 萧柏春博士

美国宾夕法尼亚大学沃顿商学院管理科学博士,现任美国高校商学院管理系主任,终身教授。担任国内多家著名高校(如北京大学,南京大学,香港中文大学)的客座教授,并成为美国富布莱特基金会高级访问学者。萧教授在英荔商学院开设有《商务统计》、《收益管理与定价》等优质MBA课程。




英荔商学院,在线MBA体系化学习