萧遥说 | 互联网行业以外也有寒冬


中国经济与美国汽车制造商


对美国汽车制造商来说,中国的经济增长意味着难得的机遇。中国人的消费革命使家庭汽车拥有量逐年上升,截至2017年底,中国拥有200万辆以上汽车的城市已达到24个(下图)。北京高居第一,汽车拥有量为564万辆,接近纽约的两倍。



迄今为止,通用汽车公司在中国的投资达到约100亿美元,它在中国的合资企业生产和销售的汽车,数量上已经超过了美国。在通用之后进入中国的福特汽车公司,也投资了50亿美元。中国目前的汽车生产能力大致相当于北美和欧洲之和,随着对电动汽车的需求,更多的汽车厂还在建设之中。


除了中国巨大的汽车市场,它的廉价劳动力让美国汽车制造商梦想能将中国制造的汽车出口到美国,这也是美国三大汽车巨头在这个国家押下百亿美元赌注的原因。


但是,几年前未曾预料这么快就到来的两个现象,正在悄然改变着中国汽车市场的现实和前景。


第一个因素是经济增速下降。去年中国GDP增幅为6.6%(官方公布数字),今年政府工作报告预期的增速只有6 - 6.5%。


随着经济放缓,消费者的汽车购买量相应减少。许多年轻人宁愿使用网约车,而不是自己买一辆车。在中国,滴滴现在每年的载客量是优步在世界其它所有地区载客量总和的两倍。


相比德国和日本品牌,美国车系受到更多的挤压。中国的精英阶层更喜欢梅赛德斯·奔驰、宝马和奥迪等高端德国品牌,而越来越多节俭的家庭则购买更为便宜的中国和日本汽车,以及二手车。


2018年下半年以来,美国品牌在中国的日子艰难,通用汽车的雪佛兰 (Chevrolet) 和别克 (Buick)销量下降,克莱斯勒的吉普车面临着来自中国自产的运动型多功能车的激烈竞争,今年1月福特在中国的销量比去年同期下跌了70%。


第二个因素是中美之间的贸易战。川普政府决定对中国制造汽车征收25%的关税,使得中国生产的汽车包括来自中美合资企业的出口汽车在美国变得昂贵,需求显著下降。


一些中美合资汽车制造厂大幅减产。重庆福特的合资生产基地,三家大型装配厂的运转不足产能的五分之一, 2万名员工已经裁减了数千人,从几乎昼夜不停的三班倒变成了单班制。


不久前,在重庆一场以汽车行业为主题的招聘活动上,招聘大厅挤满了拿到遣散费、正在寻找下一份工作的前福特员工。


由于美国三大汽车制造商的投资,中国成为全球最大的汽车制造商和最大的汽车买家。它的连带效应是全球汽车零部件行业的大部分也搬到中国,因为在那里制造汽车方便。


可是在上述双重因素的打击下,今年1月,中国的汽车销量同比下降18%。中国的车厂平均仅以略高于一半产能的状态运转。这种情况预计会持续下去,以至于世界其它地区已经在重新考虑对中国汽车市场和工厂的依赖,那将对中国汽车工业造成进一步打击。


福特公司2017年夏天曾经宣布,要把福克斯(Focus)的生产从密歇根州转移到中国。随着中美关系的恶化,该公司已经取消了这个计划。


趋势能否扭转?困难。中国经济已经无法再与繁荣年代那样的高速增长媲美,尽管政府为经济增长不断发放新债,可能刺激经济的举措十分有限。


而中美之间的贸易战,不仅直接影响美国的消费者,也伤及了美国汽车制造商。


由于贸易战后面还有更深刻的原因,即使达成协议,未来也难乐观。


作者 | 萧柏春博士

美国宾夕法尼亚大学沃顿商学院管理科学博士,现任美国高校商学院管理系主任,终身教授。担任国内多家著名高校(如北京大学,南京大学,香港中文大学)的客座教授,并成为美国富布莱特基金会高级访问学者。萧教授在英荔商学院开设有《商务统计》、《收益管理与定价》等优质MBA课程。