萧遥说 | 机票那么贵,航空公司为什么还会亏损?

一次乘客和空姐人数差不多的旅行


看到这个题目你可能无法相信,但这却是我一次真实的经历。


1996至1997年我在香港中文大学学术休假期间,新加坡国立大学邀请我去那里作短期访问。


我打电话向旅行社订票。接电话的女士告诉我,机票很多,来回3,200港币,新加坡航空。


我随便问了一句,有没有便宜一些的。她回答说,印度尼西亚航空公司的票价2,200港币,但是那一天没有票了。


新加坡航空是全球最安全、服务最好的航空公司之一,此前没有任何伤亡事故(历史上只有一次空难事故,发生在2000年),而印尼航空却事故不断,九十年代就掉了两架飞机(九十年代以来共发生11起空难事故,死亡1,441人)。


我想给新加坡的主人节省点钱,在电话里请旅行社把我放在印尼航空的等候名单上,如果有人退票或改签,就把我补上去,对方一口答应。


过了几天,我打电话询问印尼航空公司有没有票,接电话的还是那位女士。她回答说没有人退票,而且等候名单上不止我一个,估计没什么希望。又说离出发日期已近,如果订得太晚,新航的票也不能保证了。


我只好花3,200港币订了新航的机票。


1997年1月6日晚,我赶到九龙启德机场,登上飞往新加坡的飞机,那是一架巨大的波音747,我的座位在第54排。


上了飞机就觉得奇怪,没什么人。坐在那里看了好一会报纸,登机的人寥寥无几。眼看飞机快起飞了,我环顾四周,只有几位乘客。再数数过道上来回走动的空姐,好像她们人还要多一些。


看着这空空荡荡的飞机升上天空,我无法相信自己的眼睛。就这几个乘客,需要波音747吗?


飞机在空中平稳以后,我离开座位,从后向前数乘客数目,只有20来个人,而这架飞机至少有400多个座位。


我又走到前后舱空姐的餐饮工作区域,约莫数了一下,也差不多近20人。


也许是刚过圣诞元旦节日不久,此时是淡季。但是既然印尼航空的票已卖完(假设旅行社女士说的是真的),而且还有人等待,那就不是没有需求。事实上,几天后从新加坡回香港,乘客数目就多得多。


从香港飞新加坡3小时45分钟,波音747每小时耗油至少10吨,按照当时的油价,燃油费就至少要7万港币。那个航班的收入,连燃油费也不够。


如果新加坡航空把价钱降到和印尼航空差不多的水平,怎么会出现这种情况?


这一次经历,成了我以后讲授《收益管理》课程反复引用的例子。这门课的内容,就是讲在适当的时候,把适当的产品,用适当的价格,卖给适当的顾客。


这么多年来和航空公司打过很多交道,推广收益管理的理念,也看到机票销售策略上长足的进步。至少再也没有遇到过这种情况,尤其是这几年,许多航班都是满载。


但是,机票价格却不见低。每次买票时抱怨机票怎么又这么贵时,太太就揶揄我说,都是你们这些人研究的结果。



作者 | 萧柏春博士

美国宾夕法尼亚大学沃顿商学院管理科学博士,现任美国高校商学院管理系主任,终身教授。担任国内多家著名高校(如北京大学,南京大学,香港中文大学)的客座教授,并成为美国富布莱特基金会高级访问学者。萧教授在英荔商学院开设有《商务统计》、《收益管理与定价》等优质MBA课程。