萧遥说 | 未来最重要的大学预修课程

【编者按】如今,计算机、互联网、大数据和人工智能已经渗透至各行各业,科技的飞速发展正在重塑人类社会,知识和技能的提升和更迭不仅是当代人才竞争的关键因素,更是国家之间参与国际竞争、促进经济发展的核心要素。那么,在未来的竞争中,年轻人需要具备哪些关键竞争力呢?大量年轻人蜂拥而至去学习时下最热门的IT专业或许反应了某些趋势,但美国新闻记者、畅销书《世界是平的》作者、普利策新闻奖的三届获奖者托马斯·弗里德曼(Thomas Friedman)提出了新的观点。 


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未来最重要的大学预修课程


托马斯·弗里德曼(Thomas Friedman,《世界是平的》作者)总是以他涉足全球的阅历和极其敏锐的目光,捕捉当代最为重要的一些问题。上个星期,他在《纽约时报》发表的专栏文章“决定成功的两种规则”,发人深省。


文章说,几年前,美国大学入学考试的管理者(美国大专院校委员会),提出一个问题:在所有用来测试年轻人,并且与大学生的生活和未来最为密切的技能和知识是什么?


他们最后的答案是:掌握“两种规则”的能力 —— 计算机科学和美国宪法


大专院校委员会的解释说,如果我们的年轻人想在民主社会中成为一个真正的公民,即不仅能够驾驭社会及其机构,也能提高和塑造它们,而不仅仅是被塑造,他们就必须知道美国宪法的规则是如何运作的。


此外,由于计算、互联网、大数据和人工智能几乎已经成为所有行业的基本构成要件,如果想成为一名拥有适应能力的工人、艺术家、作家、科学家或教师,并且能够塑造周围的世界,那就必须需要知道计算机如何工作


2016年,美国大专院校委员会修改了大学预修计算机科学课程的内容和考试。新的计算机预修课程要求学生不管他们将来希望干什么,音乐、艺术、科学、还是商务,都要求开发一款应用程序,锻炼运用计算机塑造环境的能力


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大学预修课程中的美国政府与政治课程同样被改写。该委员会领导人特别指出,在美国有一位行为不像是读过美国宪法的总统的当下,这一点尤为重要。大学校园应该是思想自由交换的场所,重大议题的真正论辩之地。


因此,每个即将进入大学的学生都需要掌握第一修正案 (First Amendment)。第一修正案为一个成熟的言论与思想社会奠定了基础,它神圣地记载着五项自由:言论、集会、请愿、出版及宗教,而不仅仅是言论自由。


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大专院校委员会领导人认为,美国最重要的两大优势 —— 创新和言论自由,在2016年大选中,通过Facebook(脸书)被滥用,成为俄罗斯干扰大选的武器。针对这种情况,新的政府预修课程包括15个最高法院案件,以及每个年轻美国人都应了解的9个基础性文件。


除了对政府课程和该课题的考试进行改进外,美国大专院校委员会决定SAT考试(美国大学入学考试)新增一篇阅读理解部分,阅读理解文章或者选自宪法这类建国文件,或者是一篇著名的总统关于民主的演讲文章。如果考生对此加以准备,将会在SAT中得到回报。


这也意味着,对于想到美国上大学的中国学生来说,美国宪法和计算机技能将是他们SAT考试不可缺少的组成部分



作者 | 萧柏春博士

美国宾夕法尼亚大学沃顿商学院管理科学博士,现任美国高校商学院管理系主任,终身教授。担任国内多家著名高校(如北京大学,南京大学,香港中文大学)的客座教授,并成为美国富布莱特基金会高级访问学者。萧教授在英荔商学院开设有《商务统计》、《收益管理与定价》等优质MBA课程。